Los redactores de Robots Al Rescate llevamos desde 2013 analizando robots aspiradores. Esta guía a la que acabas de aterrizar es un intento de plasmar todo el conocimiento que hemos adquirido durante estos años, que no es poco. De hecho, nos atrevemos a afirmar que te encuentras ante el artículo en español más preciso, detallado y minucioso sobre robot aspiradores.

Hazte una buena taza de café (o de té) y prepárate para convertirte en un experto en robots aspiradores en los próximos minutos. Lo que sigue es una síntesis de todo lo que hemos aprendido después de pasar 6 años destripando y analizando robots aspiradores. No te preocupes: Hemos utilizado los mínimos tecnicismos posibles y te lo explicamos todo de la forma más sencilla posible.

¡Vamos a ello!

Sistema de navegación de un robot aspirador


Sin duda alguna, la característica más importante a tener en cuenta antes de comprar un robot aspirador. Se trata de uno de los factores más importantes a la hora de determinar su eficacia y su comportamiento.

¿Qué es exactamente el sistema de navegación de un robot aspirador? Se trata del conjunto de sensores, procesadores y algoritmos que se encargan de captar información del entorno, procesarla y tomar decisiones. A grandes rasgos, nos encontramos ante 2 tipos de sistemas de navegación:

1. Navegación aleatoria en tiempo real

Es el método de navegación más habitual y que nos encontramos en la mayoría de robots aspiradores de precio bajo y medio. El comportamiento de los robots que cuentan con navegación aleatoria es muy característico: Aparentemente se mueven sin orden, rebotando de un lado a otro.

navegación aleatoria robot aspirador
El típico patrón de limpieza caótico que describe de un robot aspirador con navegación aleatoria en tiempo real

Aunque parecen robots un poco caóticos, la mayoría de ellos consiguen ser bastante eficaces, aún sin ser capaces de calcular rutas óptimas para limpiar el espacio. Con los años se han introducido algoritmos basados en métodos heurísticos para perfeccionar su (aparente) caos. En el pasado era habitual que este tipo de robots tuvieran comportamientos “viciados” y repetitivos que les impedían ser eficaces. Por ejemplo, si programamos un robot de tal manera que cada vez que detecte un obstáculo gire 45 grados a la derecha, cuando se encuentre en una habitación cuadrada, se va a pasar horas repitiendo exactamente el mismo patrón de movimiento.

Sin embargo, si introducimos cierta aleatoriedad en sus posibles respuestas ante los obstáculos, el robot responderá cada vez con una forma distinta de sortear un obstáculo, consiguiendo así solucionar de una forma heurística (imperfecta pero eficaz) un problema demasiado complejo para un robot aspirador sin habilidades de mapeo.

Este tipo de robots cuentan habitualmente con sensores de choque mecánicos, basados en ultrasonidos y ópticos, que le permite detectar obstáculos a muy corta distancia o cuando ya ha chocado contra ellos. Así, estos robots toman decisiones en tiempo real (ni siquiera tienen memoria ni capacidad de almacenar información): Reaccionan en tiempo real en función de la información que captan sus sensores.

No “piensan”. No tienen memoria. Sólo ejecutan las maniobras se les han enseñado de forma aleatoria.

La gran ventaja de estos robots aspiradores es su precio: Como no cuentan con sofisticados sensores ni necesitan memoria ni potentes procesadores, el coste de producción que tienen es bajo.

Y no os dejéis engañar por nuestra explicación: Se trata de robots, en su mayoría, bastante eficaces. Sin embargo, como consumidor, hay que ser consciente de que estamos ante un robot que no limpiará con orden.

En la imagen podemos ver el típico patrón de comportamiento de un robot aspirador con navegación aleatoria

¿Llegará debajo de la cama y en todos los rincones de tu casa? Sí, por “pesado” e insistente conseguirá llegar a todos lados, aunque necesite más tiempo que los robots capaces de mapear.

¿Conseguirá recoger la misma cantidad de suciedad que un robot más avanzado con capacidades de mapeo? Casi seguro que sí. Necesitará más tiempo y/o más pasadas, pero muy probablemente acabará recogiendo la misma cantidad de suciedad.

En definitiva, son robots aspiradores idóneos si no tenemos un gran presupuesto (<200€) y si no nos importa que limpie de forma desordenada. Son robots ideales para asistir en pisos pequeños que no tienen una distribución muy difícil, para ayudar con la limpieza a gente mayor que simplemente quiere apretar un botón y que el robot limpie sin más complicaciones, etc.

Nota importante: Antes de que te decidas por un robot con navegación aleatoria, asegúrate de leer la próxima sección sobre los sistemas de mapeado mediante giroscopio. Por un precio ligeramente superior puedes beneficiarte de un robot con capacidades de mapeado.

🔥 Los robots más vendidos con navegación aleatoria

#1 Conga 990 de Cecotec

PRECIO: 229€ 199€

PUNTOS CLAVE

  • El famoso “robot aspirador español”, superventas indiscutible en su categoría.
  • Ofrece una relación calidad-precio inmejorable, con garantía y servicio técnico español. Barato, sencillo y eficiente.

En oferta en la tienda oficial de Cecotec: ¡Ir a la oferta!

#2 Conga 1090 de Cecotec

PRECIO: 239€ 209€

PUNTOS CLAVE

  • Una versión ligeramente mejorada del famoso Conga 990: Especial para mascotas y hogares donde abunden los pelos largos.
  • Incluye el botón “Home” en su parte superior y un cepillo adicional (completamente de silicona) diseñado para minimizar los enredos de pelos.

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#3 Roomba 615 de iRobot

PRECIO: 239,00 €

PUNTOS CLAVE

  • Uno de los Roomba de precio más asequible.
  • Sistema de detección de limpieza y limpieza en 3 fases.

2. Navegación mediante mapeado del espacio

Pasamos a la siguiente categoría, en la que se incluyen los robot aspiradores capaces de reconocer nuestro hogar, de ubicarse en él y de trazar rutas de limpieza idóneas. Típicamente estos robot describen patrones de limpieza mucho más ordenados y precisos.

Patrón de comportamiento en los robots capaces de mapear
El metódico patrón de limpieza que describe la mayoría de robots aspiradores con capacidad de mapear el entorno

Este tipo de robots, antes de poder hacerse un “mapa mental” de nuestro hogar y tomar decisiones, necesitan “ver” en entorno. Y aquí encontramos el factor más importante en este tipo de robots: ¿Qué sensores o tecnología utilizan para “ver” nuestro hogar?

En el mercado encontramos actualmente múltiples tecnologías que utilizan los robots aspiradores para mapear. Y te lo avanzamos: Hay una diferencia abismal entre ellas. Te lo explicamos a continuación:

a) Mapeado mediante captación de imágenes (cámaras)

Es la tecnología principal que utilizan los Roomba 9XX (serie 900) y los LG Hombot Square para mapear el espacio, entre otros.

¿En qué consiste exactamente? Pues como su nombre muy bien indica, son robots que incluyen una cámara en su parte superior o frontal y que toman imágenes constantemente de la habitación o del techo de nuestro hogar. Estas imágenes son analizadas por sus procesadores internos, buscando referencias, para intentar conformar un mapa de nuestro hogar.

En la imagen podemos ver la cámara que montan el Roomba 980 en su parte superior.

Esta forma de mapear el espacio mediante imágenes –que sobre el papel suena muy bonita– en la práctica acostumbra a ser un desastre. Todos los robots aspiradores que hemos probado con mapeo mediante cámara nos han parecido muy deficientes (y hemos probado unos cuantos).

Pero, ¿por qué esta tecnología da tan malos resultados?

  • Para empezar, el procesamiento de imágenes no es una tecnología idónea para medir ni reconocer un espacio. Es un grave error de planteamiento pretender lo contrario. Las imágenes son imágenes; no una forma de medir distancias. Da igual que las sometamos a los mejores algoritmos de reconocimiento, siempre será un método susceptible a (muchos) errores.
  • El procesamiento de imágenes resulta muy costoso en términos de recursos de procesamiento de datos, por lo que estos aspiradores requieren caros procesadores capaces de analizar las imágenes, lo que los encarece notablemente.
  • ¿Y si los queremos poner a funcionar a oscuras o en condiciones de poca luz?
  • Y finalmente, tener en el hogar un aparato con cámara y conexión wifi plantea serias cuestiones de seguridad. ¿Quién nos garantiza que un tercero malintencionado no tendrá acceso a la cámara del robot aspirador?

Si te queda alguna duda al respecto, te invitamos a que veas cuánto deja que desear el Roomba 980 con mapeo mediante cámara en esta videoreview.

🔥 Los robots más vendidos con mapeado mediante cámara

#1 Roomba 960 de iRobot

PRECIO: 757,95 €

PUNTOS CLAVE

  • Sobre el papel, un robot muy tecnológico; en la práctica, poco eficiente.
  • Buenos materiales y con la garantía de Roomba.

#2 LG Hombot Square Serie 10

PRECIO: Currently not available

PUNTOS CLAVE

  • Su forma cuadrada lo hace más eficiente en las esquinas.
  • Su navegación mediante captación de imagen deja bastante que desear.

Última actualización: 2019-03-07 at 03:23 UTC

b) Mapeado mediante sensores láser

Entramos en otra tecnología mucho más interesante. Los robots aspiradores que mapean mediante sensores láser tienen habitualmente una característica torreta en su parte superior en el interior de la cual se aloja una luz láser. Esta luz láser gira constantemente y proyecta el halo de luz 360º a su alrededor, logrando una cobertura completa del entorno.

Dicha luz rebota y es captada de vuelta por la misma torreta láser, que calcula la distancia hasta el obstáculo en función de los milisegundos que ha tardado la luz en rebotar.

En la imagen, vemos la torreta láser de un robot aspirador Xiaomi al detalle. La parte izquierda proyecta el láser mientras que la derecha lo recibe una vez ha rebotado.

El láser, señoras y señores, lleva décadas utilizándose como tecnología de medición de alta precisión en construcción, ingeniería y robótica. El láser sí es una tecnología adecuada para medir distancias con alta precisión y reconocer el entorno.

En otras palabras: Hoy en día la tecnología láser es, con diferencia, la mejor tecnología de mapeado de espacio que puede incorporar un robot aspirador. Los robots aspiradores que cuentan con ella tienen una precisión milimétrica.

Los sensores láser aún son ligeramente caros, por lo que para encontrar un robot aspirador que cuente con ellos deberemos tener un presupuesto entre los 300€ y los 450€.

En la imagen podemos ver una representación de cómo mapea un robot con sensores láser

Aún así, si buscas un robot aspirador que trabaje con un orden absoluto y una precisión matemática, opta por uno con mapeo láser. No hay nada mejor en el mercado ahora mismo. Si te consideras una persona tecnológica también te recomendamos encarecidamente que optes por uno de estos robots. No sólo vas a quedar satisfecho con los increíbles resultados del robot, si no que también vas a disfrutar viéndolo “trabajar”.

🔥 Los robots más vendidos con navegación láser

#1 Conga 3090 de Cecotec

PRECIO: 399€ 319€

PUNTOS CLAVE

  • La versión más potente y con navegación láser del “robot aspirador español”. En escasos meses ya es un superventas indiscutible en su categoría.
  • Súper eficiente, con opción de fregado ordenado con el innovador modo “scrubbing”, posibilidad de excluir zonas mediante la aplicación… Y un sinfín de características a un precio sin competencia.

En oferta en la tienda oficial de Cecotec: ¡Ir a la oferta!

#2 Xiaomi Roborock S50 (Versión 2)

PRECIO: 420,00 €

PUNTOS CLAVE

  • Conocido como Roborock S50 o, simplemente, como Xiaomi Vacuum 2, es la versión renovada del exitoso Xiaomi Mi Vacuum 1.
  • Incluye la posibilidad de fregar y de excluir zonas mediante la aplicación.

#3 Xiaomi Mi Vacuum (Versión 1)

PRECIO: 308,85 €

PUNTOS CLAVE

  • El Xiaomi Mi Vacuum versión 1, el robot que democratizó el mapeado mediante láser.
  • Navegación muy precisa y fácil de utilizar.

Última actualización: 2019-03-21 at 20:24 UTC

c) Mapeado mediante giroscopio

Esta tecnología de mapeado es relativamente nueva y la vimos por primera vez en los nuevos modelos de robots aspiradores de Cecotec, que la han bautizado como iTech Gyro. Aunque tenemos constancia de que otros robots aspiradores también utilizan esta tecnología, nosotros la descubrimos con la marca española Cecotec y sus modelos Conga 1390, 1290 y 1190.

Antes de explicaros en qué consiste, hay que hablar de los giroscopios: Se trata de unos sensores que actúan como brújulas digitales, permitiendo a un dispositivo (un móvil, un robot aspirador) saber su orientación.

Cuando aplicamos esta tecnología en un robot aspirador le permitimos saber en todo momento hacia qué dirección se mueve y los grados exactos que gira a cada movimiento que hace. Si a lo anterior le sumamos un sensor óptico que calcula las vueltas que dan las ruedas (es decir, la distancia que recorre el robot) nos encontramos ante la posibilidad de utilizar esta información para crear un sistema de mapeado.

Por ejemplo, imaginémonos que el robot empieza su ciclo de limpieza dirigiéndose al norte. De desplaza 4 metros y encuentra una pared. En ese momento, el robot “apunta” en su memoria que en ese punto hay un obstáculo. Acto seguido gira hacia el sur y sigue avanzando hasta encontrar la pared opuesta, cuya ubicación también guarda en su memoria. Se desplaza 20 centímetros al oeste y otra vez vuelve hacia el norte, donde ya “intuye” que encontrará una pared a una distancia exacta que ya conoce. Es decir, el robot va “viendo” y conociendo nuestro hogar a medida que avanza, creándose un mapa de coordenadas.

Por supuesto, estamos ante un sistema de mapeo que no será tan efectivo ni preciso como los sensores láser. Por ejemplo, ¿Qué ocurrirá si la rueda que mide las distancias que recorre el robot patina al intentar subir a una alfombra? En esa circunstancia, el robot tomará información errónea del entorno y no mapeará la estancia con precisión.

Aún así, nos parece una forma muy ingeniosa, sencilla y eficaz de mapear a un coste muy bajo. Es una solución coste-resultados muy efectiva, que permite introducir capacidad de mapeo a robots de un precio muy ajustado, pues los giroscopios son sensores muy baratos de producir.

Te recomendamos encarecidamente que optes por uno de estos robots si tienes un presupuesto ajustado (~200€) pero no quieres prescindir de las claras ventajas que proporciona un robot con capacidades de mapeado. Simplemente tienes que ser consciente que un robot con mapeado mediante giroscopio no será tan preciso como un sistema de mapeado mediante láser.

En definitiva, nos parece una tecnología interesantísima que esperamos que pronto se implemente en todos los robots con navegación aleatoria. La premisa es muy sencilla: ¿Por qué optar por un robot con navegación aleatoria cuando por el mismo precio puedes conseguir uno con mapeado mediante giroscopio?

🔥 Los robots más vendidos con navegación mediante giroscopio

(Esta tecnología es prácticamente exclusiva de Cecotec, así que los robots de esta sección son todos de dicha marca española)

#1 Conga 1390 de Cecotec

PRECIO: 289€ 249€

PUNTOS CLAVE

  • La versión más avanzada y tecnológica con mapeo mediante giroscopio de Cecotec. Ah, ¡Este robot también friega el suelo con orden!
  • Control por App, fregado mediante válvula electrónica, mapeado inteligente mediante iTech SmatGyro… Es increíble conseguir todo esto por poco más de 200€.

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#2 Conga 1290 de Cecotec

PRECIO: 269€ 199€

PUNTOS CLAVE

  • Idéntico al modelo anterior (Conga 1390) pero sin control por aplicación.
  • Si no quieres o no vas a utilizar el control por App, el Conga 1290 ofrece mapeo, fregado inteligente con válvula electrónica y una gran eficiencia por menos de 200€. Un hito nunca visto hasta ahora.

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#3 Conga 1190 de Cecotec

PRECIO: 249€ 219€

PUNTOS CLAVE

  • La versión más sencilla de todos los Conga con mapeado mediante giroscopio.
  • No incluye la cinta magnética (que funciona como pared virtual) que sí incluyen sus hermanos mayores ni el control por aplicación ni los indicadores superiores táctiles de carga y estado. Por lo demás, estamos ante un robot aspirador con capacidad de mapeo y fregado mediante válvula electrónica a un precio sin igual.

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Anatomía de los cepillos en un robot aspirador


Si has llegado hasta aquí ya te has convertido en un experto en sistemas navegación de robots aspiradores. ¡Enhorabuena, has superado la parte más técnica, “tostón” e importante de esta guía!

Sigamos con cosas más ligeras: Los tipos de cepillos, su número y ubicación en un robot aspirador.

Lo primero que vamos a ver es el cepillo rotatorio central. Se trata del cepillo con forma tubular que acostumbra a haber en la “barriga” del robot, cuya función es cepillar las superficies. Básicamente nos encontramos antes 2 escenarios:

1. Robots aspiradores con cepillo rotatorio central

Se trata de la opción más común, pues los cepillos centrales son muy útiles al “cepillar” el suelo, siendo especialmente adecuados en alfombras y superficies de moqueta. Estos cepillos remueven y cepillan las hebras de las alfombras, consiguiendo acabar con el polvo incrustado entre las fibras. La apertura que contiene el cepillo rotatorio es donde se produce la succión, así que a través de una única apertura estamos haciendo 2 cosas: cepillar y aspirar.

La imagen muestra la barriga de un Conga 1090 con su cepillo rotatorio central bimaterial (silicona y hebras). Al lado, un cepillo central de silicona.

El único contrapunto que tienen estos cepillos rotatorios centrales es que los pelos, especialmente los largos, se enrollan en ellos. Sacarlos es una tarea un poco entretenida, aunque la mayoría de robots llevan una herramienta para este menester que facilita las cosas.

Precisamente para disminuir los enredos de pelos en estos cepillos se empezaron a fabricar de silicona en vez de de hebras. Un cepillo de silicona, como puedes suponer, es bastante más fácil de limpiar de pelos que uno de hebras. Actualmente nos encontramos bastantes robots que montan un cepillo bimaterial: hebras y silicona. Así se consiguen los beneficios de ambos materiales minimizando los enredos de pelos.

Si tienes el pelo largo, o bien señoras y/o señoritas o animales con el pelo largo en casa, definitivamente quieres optar por un robot aspirador con cepillo bimaterial o de silicona. Créenos, con el tiempo lo vas a agradecer.

2. Robots aspiradores con boquilla de aspiración (sin cepillo central)

Aunque esta opción es cada vez menos común, seguimos encontrando varios robots aspirador sin cepillo rotatorio centra. ¿Y que tienen en vez de este cepillo? Pues una boquilla de aspiración: una pequeña apertura que succiona aire y suciedad.

En esta imagen podemos ver el iLife V5, que en vez de tener un cepillo central monta una boquilla de aspiración (en amarillo)

Aunque estos robots no son tan eficientes como los anteriores tienen una clara ventaja competitiva: Los pelos no se enredan y tienes menos “mecánica”. Si crees que vas a odiar tener que lidiar con pelos enredados en un cepillo central, esta es una opción recomendable.

Al margen del cepillo central, los robots aspiradores también cuentan con uno o dos cepillos laterales. Aunque mucha gente tiene predilección por los robots que cuentan con 2 cepillos laterales, la verdad es que no es algo que importe demasiado.

La función del cepillo lateral es, principalmente, llegar a los rincones y vértices. Y como es evidente, un robot nunca limpiará 2 vértices de 2 paredes al mismo tiempo. La mayoría de robots que tienen un único cepillo lateral, como el Conga 3090, saben a qué lado tienen dicho cepillo, por lo que cuando se ponen a limpiar los bordes lo hacen con el lado adecuado. En estos casos un segundo cepillo lateral sería algo sobrante.

 

La capacidad de succión


Como bien su nombre indica, hace referencia a la potencia de succión que tiene cada robot aspirador. Para ser más concretos mide la presión negativa (de succión) que es capaz de generar un robot aspirador.

Se mide en pascales (Pa) y habitualmente, en el caso de los robots, son cifras que oscilan entre los 1.000Pa y los 2.000Pa. Normalmente los fabricantes nos dan este dato, a excepción de Roomba que nunca lo hace público.

Generalmente no tenemos formas de comprobar este dato (medir la presión negativa real es complejo) y no siempre un número mayor nos garantiza un robot más eficiente. Hay muchos factores que entran en juego en el eficacia real de un robot.

Sin embargo, como norma general, a más capacidad de succión, mejor.

 

Programabilidad y control mediante app


Por programabilidad entendemos la capacidad de programar un robot aspirador para que se ponga a limpiar el solito los días y horas de la semana que le especifiquemos. Actualmente la inmensa mayoría de robot aspiradores son programables. De hecho, a excepción de los Roomba 61X, 62X, 63X y de algún otro robot de bajo coste, cuesta encontrar a día de hoy robots que no se puedan programar.

Los robots que no incluyen control por aplicación se programan mediante el mando a distancia que traen. Normalmente tenemos una opción de seleccionar en la pantalla LCD del mando los días de la semana y la hora de inicio del ciclo de limpieza.

En el caso de los robots que incluyen aplicación todos ellos son programables a través de la App. Tenemos que decir que siempre es más cómodo y rápido programar el robot a través de una aplicación que a través del mando a distancia que incluyen.

Además, en el caso de los robots que mapean y que cuentan con aplicación, nos muestran habitualmente el plano que trazan de nuestro hogar, la superficie limpiada, el tiempo total empleado, etc. En algunos modelos como en el Conga 3090 o el Xiaomi Roborock S50 (también conocido como Xiaomi Vacuum 2) podemos marcarle a través de la app zonas en las que no tienen que pasar, o mandarles a limpiar una habitación o zona concreta.

Robots como el Conga 3090 o el Xiaomi Vacuum 2 permiten restringir zonas del hogar mediante sus aplicaciones

Finamente, el control por aplicación nos permite ponerlos a limpiar a distancia y ver los resultados de la limpieza –por ejemplo mientras estamos en el trabajo.

Una vez más, el control a través de aplicación no es algo indispensable. Sin embargo, si te gusta tanto la tecnología como a nosotros, es muy probable que quieras que tu robot aspirador tenga dicha funcionalidad.

 

Autonomía y carga automática


Generalmente la mayoría de robots aspiradores tienen autonomía suficiente para limpiar un piso de dimensiones normales de una único ciclo. Sin embargo, si tienes un hogar grande o de múltiples pisos, es posible que quieras optar con un robot con mayor autonomía.

La mayoría de robots que incorporan sistemas de mapeo ofrecen la opción de carga automática con una función de reemprender la limpieza en el punto exacto donde la han dejado. Es decir, si el robot sólo ha sido capaz de limpiar medio piso antes de quedarse sin batería, volverá a la base de carga para reemprender más tarde la limpieza y acabar con la otra mitad de piso restante.

La inmensa mayoría de fabricantes de robots aspiradores nos especifican la autonomía en minutos, por lo que es bastante difícil traducir de minutos a metros cuadrados. Hay muchos factores que entran en juego como la velocidad del robot aspirador o su capacidad para sortear obstáculos.

Los robots con opción de mapeo, al ser capaces de calcular las rutas idóneas y de no pasar 2 veces por el mismo punto, acostumbran a sacar más “jugo” de sus autonomías, consiguiendo, por norma general, limpiar más metros.

Por norma general, un robot que cuenta con una autonomía de 90-120 minutos tendría que ser capaz de cubrir unos 70-80m² de un único ciclo.

 

Otras características a tener en cuenta


A estas alturas, ya hemos visto casi todo lo más importante a tener en cuenta para comprar un robot aspirador. Sin embargo aún quedan otras funciones o características más secundarias:

  • Filtros HEPA
    Las aspiradoras, todas ellas, incluso las de toda la vida, levantan polvo. Cuando succionan aire también se llevan el polvo del suelo. Éste pasa por un circuito y en su mayoría es retenido en el receptáculo o bolsa correspondiente. Sin embargo el aire aspirado debe volver a salir, y muchas veces lo hace lleno de pequeñas partículas de polvo microscópica que no han podido ser retenidas por su pequeño tamaño. Esta situación no debería importarte en exceso, a no ser que tú o alguien de tu familia sea alérgico al polvo o bien desees tener un aire más “puro”. Ahí es donde entran en juego los filtros HEPA (del inglés High Efficiency Particulate Air). Estos filtros son capaces de captar partículas de 0,3 μm; es decir, purifican el aire de polvo y partículas indeseadas. Anteriormente sólo los robots aspiradores más caros llevaban estos filtros. Sin embargo, hoy en día, hasta los robots aspiradores chinos más baratos lo llevan de serie.
  • Paredes virtuales
    Las paredes virtuales son unos accesorios que sirven para delimitar de forma “virtual” espacios de la casa dónde no queremos que el robot aspirador entre ni limpie. Por ejemplo, puedes poner tu ayudante a limpiar la terraza, y delimitarle la zona de césped para que no se adentre en ella. O vetarle la habitación de un niño muy pequeño dónde éste juega sobre su alfombra. Actualmente existen modelos con opción de mapeo como el Conga 3090 o el Xiaomi Vacuum 2 que incluyen la opción de excluir zonas a través de la app, sin necesidad de accesorios extras (es decir, de crear paredes virtuales de verdad).
  • Sensores de escaleras y desniveles
    Una de las preguntas que más nos hacéis los lectores: “Pero este robot que me quiero comprar, ¡¿se me va a caer por las escaleras?!”. Quedaros tranquilos, hoy en día todos los robots aspiradores que se venden llevan sensores de desniveles que les permiten detectar escaleras y no tirarse al vacío.

Aún así, hay muchos casos de robots que se han tirado al vacío y que nos habéis comentado. La mayoría de veces esto ocurre porqué no limpiáis adecuadamente los sensores de desniveles de la barriga del robot y no puede “ver” los desniveles (aunque, por supuesto, también se puede dar por fallos internos del robot).

 

¿Robot aspirador, robot friegasuelos, robot mopa…?


Desde hace un tiempo que venimos viendo como cada vez aparecen más robots que incorporan un seguido de variantes y opciones complementarias a la aspiración, algunos de ellos teniendo buena acogida en el mercado. A grandes rasgos, hoy en día tenemos estas categorías entre las que escoger:

  • Robots –puramente– aspiradores. Los tradicionales, los de toda la vida. Aspiran y punto.
  • Robots friegasuelos. Esta categoría fue inaugurada y explotada casi en exclusiva por iRobot y sus robots friegasuelos Scooba. Se trataba de robots que esparcían agua y detergente sobre el suelo, cepillaban y después aspiraban el agua y residuos restantes. Nunca tuvieron demasiado éxito (eran caros) y tenían bastantes fallos de fabricación, por lo aparentemente fueron descatalogados en muchos países, como es el caso de España.
  • Robots mopa. Otra categoría inaugurada y explotada por iRobot, en este caso con su gama de robots mopa Braava. Su modelo Braava 390T lo podemos encontrar en Amazon por unos 300€. Estos robots se limitan a pasar la mopa húmeda (o seca) por nuestro hogar, sin aspirar nada.
  • Robots híbridos. Se trata de robots que a parte de ser capaces de aspirar, también son capaces de pasar la mopa seca o húmeda por el suelo (y algunos, de hacerlo todo simultáneamente). Les hemos llamado robots híbridos a falta de un nombre mejor; pero la realidad es que cada vez hay menos robots solamente aspiradores y más robots que incorporan la opción de mopa.
    ¿Cómo funcionan? Pues veamos, por ejemplo, el Conga 1390: Uno de los depósitos que incorpora está dividido en 2 compartimentos: el de polvo o residuos y el del líquido de limpieza. Este último tiene unas válvulas que dosifican electrónicamente el líquido de limpieza a una mopa inferior. De manera que este robot es capaz de aspirar al mismo tiempo que pasa la mopa húmeda, consiguiendo unos acabados más brillantes.

Evolución del mercado de los robots aspiradores y su estado en 2019


Nota: Esta sección que sigue es probablemente la más prescindible de todas. Pero… ¡Qué dominios! si has llegado hasta aquí es posible que hasta te interese tanto como a nosotros. En los siguientes párrafos te contamos cómo hemos visto evolucionar el mercado de los robots aspiradores y te damos el contexto necesario para entender su maduración y el estado actual del mercado en 2019.

Han pasado 17 años desde que Roomba –la marca comercial de la empresa americana iRobot– sacara al mercado su primer robot aspirador. Y aunque Roomba sigue siendo sinónimo de robot aspirador y conserva su posición hegemónica en algunos países, ya no goza de una posición dominante a nivel global.

En los últimos años han aparecido muchos competidores nuevos en el mercado que han conseguido desbancar a la conocida marca americana. ¿Cómo lo han hecho?

Ofreciendo robots aspiradores más eficaces, con tecnologías más avanzadas, a un precio mucho más competitivo. Veámoslo con más detalle:

El auge y la caída del imperio de Roomba (2012-2015)

La historia de Roomba nos recuerda habitualmente a la caída del imperio romano. Roomba no tuvo competidores reales durante más de una década lo que, a nuestro criterio, hizo que la empresa americana se acomodara en su posición de dominancia, hinchando sus precios, jugando con unos márgenes de beneficios enormes y olvidando invertir recursos en I+D.

A Roomba todo le iba genial. Tenía algún aspirante a competidor, como Neato Robotics, pero su impacto en el mercado era mínimo y no afectaba su indudable dominancia.

Sin embargo durante el año 2015 empezaron a aparecer competidores que ofrecían productos muy parecidos, o incluso más eficaces, a una fracción de precio. La aparición de estas nuevas marcas le demostró al consumidor que no hacía falta gastar centenares o miles de euros para tener un robot aspirador eficaz.

¿Cuáles fueron estas marcas que consiguieron destronar a Roomba? Las más conocidas son iLife y Ecovacs, ambas marcas chinas que siguen operando con éxito hoy en día. Este periodo, de hecho, lo podemos bautizar amistosamente como la “Revolución de los Robots Aspiradores Chinos”.

La revolución de los robots aspiradores chinos (2015)

Antes de seguir cabe decir que actualmente todos los robots aspiradores que hay en el mercado se fabrican en China. Aunque hablemos de robot aspiradores chinos… Todos los robots se fabrican en este país asiático. De hecho la mayoría de robots aspiradores salen de una zona muy concreta China, donde se concentran todas las fábricas y proveedores por motivos de eficiencia logística.

Sin embargo, cuando hablábamos de la “Revolución de los Robots Aspiradores Chinos” nos referíamos más bien a una tipología concreta de producto: a robots aspiradores como el iLife V7, un robot aspirador de calidad modesta pero prestaciones comparables a los Roomba de las series 600 y 700.

Cuando este tipo de robots aspiradores llegaron al mercado durante 2015 y 2016 los consumidores se hicieron una pregunta obvia: ¿Por qué debería gastarme 400€ en un Roomba de la serie 600 si por menos de 200€ tengo un iLife que, además, incluye mejoras como la función de mopa seca?

Una trabajadora del portal chino Gearbest.com muestra un iLife V5s

Los consumidores pudieron abrir los ojos y darse cuenta que habían estado pagando un precio excesivo por un producto que, ahora, marcas chinas vendían a una fracción de precio.

Sin embargo, no era oro todo lo que relucía, y muchos compradores pasaron por alto un par de detalles importantes: ¿Qué ocurría si compraban sus robots en tiendas chinas como Aliexpress o Gearbest y les paraban el paquete en aduanas? ¿Y si el robot se averiaba, quién se hacía cargo de la garantía?

Nadie respondía en caso de este tipo de problemas. En el mejor de los casos acabábamos con un robot importado ilegalmente (sin haber pagado sus correspondientes tasas de importación en aduanas) y sin ningún tipo de garantía ni servicio técnico disponible en caso de averías o mantenimiento.

España entra en el campo de juego (2016)

Y precisamente en el escenario anterior, hubo una empresa española que fue capaz de detectar una oportunidad de negocio y de explotarla exitosamente: Cecotec con su gama de robots aspiradores Conga.

Aunque esta empresa valenciana ya llevaba un tiempo con modelos más sencillos de robots aspiradores en el mercado, no fue hasta la aparición de sus exitosos Conga Excellence y Conga Excellence 990 que alcanzaron su posición dominante.

Su fórmula del éxito fue sencilla y efectiva. Se dieron cuenta que Roomba ofrecía un producto a un precio desproporcionado, y que una parte muy grande del mercado estaba optando por robots aspiradores más económicos, pero sin ningún tipo de garantía al ser importados ilegalmente de China.

¿Y si se le ofrecía al mercado español un robot aspirador de precio contenido, con capacidades iguales o mejores que los Roomba de serie 600 y 700 y con garantía nacional y servicio técnico?

En la imagen vemos el Conga Excellence, el primer robot aspirador de Cecotec que fue un éxito rotundo (actualmente reemplazado por el Conga 990)

Se trataba de una fórmula destinada al éxito. Y gracias a ella, Cecotec consiguió convertirse en muy poco tiempo en la marca de robots aspiradores más vendida en Amazon España, arrebatando el poco mercado que le quedaba a Roomba y captando a gran parte de clientes que, hasta entonces, optaban por comprar e importar ilegalmente robots aspiradores de China.

Además, Cecotec añadió la interesante opción de fregado mediante mopa húmeda en sus robots –una característica que gustó a muchos consumidores y aportó un factor diferenciador y de valor añadido a sus productos.

Xiaomi llega pisando fuerte (2017)

Hasta este momento de la historia de los robots aspiradores, la inmensa mayoría de los robots que se vendían contaban con sistemas de navegación en tiempo real basados en patrones aleatorios –a excepción de los LG Hombot Square que disponían de embrionarios y no demasiado efectivos sistemas de mapeo mediante cámara y de los Neato Robotics, que ya contaban desde hacía años con sistemas de mapeo láser pero su precio prohibitivo ponía esta tecnología al alcance de unos pocos.

Cuando Xiaomi sacó al mercado su robot Xiaomi Mi Vacuum a finales de 2016/inicios de 2017, consiguió un hito hasta entonces inaudito: Comercializar un robot aspirador con mapeo y navegación láser a un precio relativamente popular.

El Xiaomi Mi Vacuum representó una gran novedad al ofrecer navegación láser a un precio bastante asequible

Xiaomi consiguió sentar un importante precedente con la aparición de este modelo. Sin embargo, para el consumidor español, se trataba de un producto problemático: La aplicación para controlar el robot venía inicialmente en chino, no se vendía oficialmente en España (por lo que había que comprarlo en webs chinas) y no contaba con garantía en territorio europeo.

2018: Explosión tecnológica en el mercado de los robots aspiradores

Sin embargo, algunos importadores detectaron el interés que suscitaba el robot aspirador de Xiaomi en España, así que empezaron a importarlo (ofreciendo garantía en territorio español) y a comercializarlo en canales como Amazon España. Paralelamente, Xiaomi aterrizó con sus tiendas oficiales en España (y con corners oficiales en algunos centros comerciales), ofreciendo así la posibilidad de comprar su productos a pie de calle en España.

Xiaomi siguió trabajando en perfeccionar su robot aspirador a través de su subsidiaria Roborock, y entre finales de 2017 y principios de 2018 lanzaron al mercado la segunda versión de su robot aspirador, el Xiaomi Roborock S50 (también conocido como Xiaomi Mi Vacuum 2).

Y mientras tanto, ¿Qué hacía la empresa española Cecotec con sus robots aspiradores Conga? Conscientes de que su fórmula inicial del éxito no les sería válida para siempre y de que Xiaomi había iniciado una carrera tecnológica, Cecotec pasó meses y meses trabajando en silencio (y secretismo) en su segunda generación de robots aspiradores.

Hasta que el pasado septiembre de 2018, en un acto multitudinario en Valencia, desvelaron toda una gama entera de robots aspiradores en la que habían estado trabajando.

Imagen de la presentación de la nueva gama de robots aspiradores Conga que tuvo lugar en el emblemático edificio Veles e Vents (Valencia)

Con su nueva y flamante gama de robots aspiradores Conga (en esta comparativa los puedes ver todos) Cecotec ha conseguido reafirmar su posición de liderazgo y expandir su dominancia a la gama alta. Recordemos que hasta hace poco los robots aspiradores Conga cubrían la gama media y baja del mercado; pero con toda su nueva gama de robots aspiradores han optado por una estrategia transversal: robots de gama baja, con navegación aleatoria; robots de gama media, con mapeado mediante giroscopio; y robots de gama alta, con mapeado mediante láser (el Conga 3090).

2019: ¿Qué podemos esperar este año del mercado de los robots aspiradores?

Bajo nuestro punto de vista nos encontramos en un momento apasionante: Nos encontramos con múltiples marcas que han iniciado una carrera tecnológica para ofrecer la tecnología más puntera al precio más competitivo posible. El mercado de los robots aspiradores se encuentra en plena batalla. Estamos muy lejos de ese mercado que un día fue un monopolio de una corporación americana.

Un situación que, sin duda, no hace más que beneficiar al consumidor.

Incluso Roomba, a principio de este año, ha presentado su nuevo modelo con vaciado automático: el Roomba i7+. Una curiosa novedad –el vaciado automático– que aún está por ver qué acogida genera en el mercado.

En definitiva, y a modo de conclusión: Estamos ante un mercado ágil, veloz y competitivo, como debe ser. Un mercado que favorece al consumidor y a la innovación.

Nunca habíamos visto tanta tecnología a un precio tan competitivo. Estamos en el momento perfecto para comprar un robot aspirador –si aún no lo has hecho.

El futuro de los robots aspiradores es prometedor; y el presente que estamos viviendo, apasionante.

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